Drenes Verticales - Wick drains

Los drenes verticales son utilizados, junto con la precarga, para acelerar el proceso de consolidación de un estrato poco permeable, de forma que al drenaje vertical existente se suma el drenaje horizontal o radial que crea el dren vertical, favoreciendo más direcciones para el flujo del agua y evacuando ésta por lo tanto más rápidamente.

Los fines buscados con este método son alcanzar un grado de consolidación suficiente dentro de un plazo aceptable en el proyecto, modificando las variables consolidación y tiempo. Los drenes de mecha, también llamados simplemente mechas, son drenes prefabricados constituidos por un alma de plástico con acanaladuras, envuelta en papel resistente. La disposición en planta de la malla de drenes necesaria, se calcula en función del diámetro equivalente de los mismos, pudiendo optarse por una distribución en cuadrícula o, preferiblemente, por una distribución triangular.


Ventajas

Las ventajas principales de la utilización de este tipo de drenes, con respecto a los tradicionales drenes verticales, son las siguientes:

  • Más Económicos.
  • Instalación Rápida.
  • Proceso mecanizado con supervisión elemental.
  • Continuidad del dren asegurada.
  • Alteración miníma del terreno.
  • Fácil transporte y acopio del material.
  • Limpieza del emplazamiento.

Aplicaciones Principales

Esta mejora de terreno presenta grandes ventajas principalmente en Obras en las que se presentan los siguientes problemas:

  • Suelos Blando de estratos delgados o no muy profundos.
  • Suelos Blandos con cargas Medias.
  • Suelos Blandos con Cargas Superficiales.
  • Obras Superficiales para disminuir asientos diferenciales.

Usos Principales

Se utilizan en todas aquellas obras es las que es necesario mejorar las características de lo terrenos que intervienen en la mismas:

  • OBRAS VIALES: carreteras y ferrocarriles.
  • EXPLANACIONES: grandes superficies, aeropuertos, campos deportivos, naves industriales y comerciales, Silos y depósitos.
  • OBRAS HIDRÁULICAS: costas, puertos, presas.
  • DEPÓSITOS NATURALES: Terraplenes y Rellenos, vertederos urbanos, vertidos mineros e industriales.

Instalación de drenes mecha

El asentamiento en un suelo cohesivo (arcillas y limos de baja permeabilidad) es un proceso que comprende la reducción de volumen ante las aplicaciones de carga que “exprimen” el agua dentro de los poros de la masa que conforma el terreno. Desafortunadamente este proceso en este tipo de materiales es bastante lento, por las grandes distancias que debe recorrer el agua para salir y la baja permeabilidad del suelo que reduce la velocidad con la que se mueve el agua a través de la masa.

Colocación de sobrecarga durante 1 año, Sociedad Portuaria del Norte (2009)

La finalidad de los drenes verticales (wick drains) es acelerar el proceso de consolidación de un estrato poco permeable, de forma que la distancia al drenaje vertical existente sea reemplazada por la corta distancia de un drenaje horizontal y radial entre mechas.